Probleem? Geen probleem!

wachten in Portugal
4 okt

Probleem? Geen probleem!

In Portugal is het vaak mooi weer. De zon schijnt, een verfrissend windje waait over het terras en iedereen is blij. Nou ja, iedereen…? Je zal het niet geloven maar Portugezen kunnen behoorlijk klagen over het weer. De zon schijnt? Wat een hitte! Het regent? Wat een gedoe…! ‘s ochtends onder 15 graden? Wat een kou! En zo klagen onze dorpsbewoners elke dag bij de plaatselijke bakker. Het gaat er overigens nadrukkelijk niet om dat je hier elke keer op ingaat. Of sterker nog, dat je aangeeft dat het best meevalt met die kou. Dat is veel te direct en dan vergeet je dat het helemaal geen klagen is, het is gewoon een beleefde begroeting…

Door hun indirectheid, hebben de inwoners van Portugal een paar uitermate slimme reflexen ontwikkeld om met klachten om te gaan. Voor iedereen die in Nederland te maken heeft met klagers, volgens hier dan ook een drietal slimme tips.

Tip 1. Negeer de klacht volledig. In een restaurant vroeg ik naar een gerecht met rijst. Op aanraden van de dame bestelde ik de Thaise curry. Toen de curry eenmaal arriveerde, bleek het een (prima) gerecht zonder rijst. Op mijn vraag hierover, zei de dame ‘maar het was toch erg lekker’. Waarna ik een bedremmeld ‘…dat wel inderdaad’ stamelde. ‘Nou dan!’, was haar oplettende reactie.

Tip 2. Kijk naar wat wel gelukt is. We bestelden gordijnen. De mijnheer aan de balie gaf aan dat de normale levertijd ongeveer 10 dagen is, maximaal twee weken. Afijn, vijf weken verder en de nodige telefoontjes kwam uiteindelijk het verlossende bericht; de gordijnen zijn klaar. Bij het afhalen kon ik het (uiteraard) niet nalaten toch nog even te klagen over de wel erg lange levertijd. Het Portugese antwoord? ‘Maar ze zijn er nu toch!’

Tip 3. Kaats de bal terug. Een afspraak bij de tandarts liep uit op het heen en weer verzetten omdat ze op de oorspronkelijke tijd toch niet kon. Uiteindelijk ging ik akkoord met een voor mij wat onhandig tijdstip, en lekker Hollands moest ze dat natuurlijk wel even weten. Haar antwoord? ‘Maar dan had je toch gewoon kunnen aangeven, dan hadden we een ander moment gekozen.’ En gelijk had ze…!

De kern van deze effectieve Portugese strategie is om de confrontatie te vermijden. Nederlanders klagen vaak als een potje verbaal armpje drukken. Ik klaag, dan ga jij in de verdediging en maak ik nog even snel een punt. Die strategie is hier tot mislukken gedoemd. Sterker nog, als je gaat opwinden ben je in Portugal ‘mal educado’, zeer onbeleefd. Morgen ga ik naar de gemeente en ik weet zeker dat ik anderhalf uur moet wachten. Maar klagen heeft geen zin; ‘U bent nu toch aan de beurt!’. En zo is het ook! Dus als u weer eens in de rij staat op de luchthaven of iets langer moet wachten bij de autoverhuur, bedenk dan dat klagen hier weinig zin heeft. We houden het gewoon vriendelijk voor elkaar. Typisch Portugal!