Hoed en Koffer

wandel vakantie Algarve
25 feb

Met hoed en koffer

‘Bedoel je dit?’, vroeg onze gids Luiz en met een verrassende lenigheid sprong hij van steen naar steen naar de door mij aangewezen plek. ‘Nee hoor, dit is geen fossiel, zei hij lachend om vervolgens een fascinerend verhaal over schimmels, mossen, algen en bacteriën uit de doeken te doen. We waren op wandeltocht door de Cerro da Cabeça in de Algarve met onze ‘nieuw ontdekte’ gids Luiz en in drie uur tijd hebben we niet alleen prachtige natuur gezien maar tegelijk veel geleerd over de Portugese flora en fauna.

Luiz is het type boswachter dat we allemaal willen zijn. Grote hoed, groen shirt. In alle zakken had hij boekjes, plaatjes, een mes en een touw en in zijn hoofd een koffer vol verhalen. Het begon al in het busje van onze B&B naar de start van de wandeling. Vol trots verteld hij over de overwinning van de Olhanense op de troepen van Napoleon in 1808. Iedereen was destijds zo verrast over deze victorie van de lokale vissers zonder enige bewapening, dat er een golf van verzet ontstond en de Franse troepen zich moesten terugtrekken uit heel Zuid Portugal.

De wandeling begon rustig via een oude Romeinse weg en tijdens de eerste kilometers vertelde Luiz honderduit over de vele planten, vleermuizen en de wilde zwijnen, marters en andere dieren die hier ’s nachts rondwroeten. Maar na een relaxte start, begon de weg enigszins te klimmen en kwam er soms een fikse sprong over de rotsen aan te pas. Het uitzicht over de velden en de zee werd steeds mooier. Met de meegebrachte verrekijkers hadden we een prachtig zicht. We luisterde naar de verhalen van de kalkovens (een speciale baktechniek die tegenwoordig vrijwel nergens meer voorkomt) en de vele families die in de jaren vijftig hier wekelijks gingen picknicken. Of het prachtige verhaal over de vlinders die zich verzamelen rond de top van de heuvel. Door zo hoog te vliegen laten de mannetjes zien dat ze krachtige beestjes zijn en vallen de vrouwtjes als een blok voor deze kleine vuurvlinders, koninginnenpages of bruin zandoogjes.
Wandel vakantie Algarve natuurgids

Eén verhaal blijft ons bij. Er valt te weinig regen in de Algarve. Met bruine blaadjes en verschrompelde vetplanten liet Luiz zien dat de natuur dringend toe is aan een paar fikse plensbuien. Stiekem vonden we de droge periode de laatste weken wel erg prettig, vooral voor onze gasten omdat ze nu heerlijk van de zon konden genieten. Maar na deze tocht begrijpen we dat we toch echt nog een paar fikse regenbuien nodig hebben. En nu maar hopen dat de regen komt als we even geen gasten in onze B&B hebben. Dan is iedereen blij en kunnen de orchideeën, wilde narcisjes, vetplantjes, johannesbroodboom en wilde venkel weer naar hartenlust groeien en bloeien.

Ook zin gekregen in een natuurwandeling? Luiz kent verschillende routes en leidt onze gasten rond door verschillende bossen, maar ook door het prachtige en vogelrijke Ria Formosa wetland.

Natuurgids, wandelen Moncarapacho