De Algarve opent zich

4 apr

Algarve opent zich met stad, strand en golfbanen

Elk voorjaar verbazen we ons hoe prachtig de Algarve erbij ligt. Het is misschien wel de mooiste tijd van het jaar. De natuur is fris groen, de vogels fluiten dat het een lieve lust is, de stranden liggen schoon te wachten, het weer is heerlijk en in de stadjes is het ontspannen rustig. Het is warm genoeg voor een stranddag en mild genoeg voor een autorit door het achterland of een verkenning van een van de mooie stadjes. Natuurlijk, de regels rond Covid waren erg strak maar gelukkig heeft dat in Portugal geresulteerd in bijzonder lage cijfers. Reden genoeg om vanaf 5 april de Algarve langzaam maar zeker weer te openen. Restaurants gaan open maar ook musea, historische gebouwen en dus ook de stranden. Zelfs de golfbanen zijn vanaf deze week weer open. Ontspannen een balletje slaan levert geen enkel probleem op. En de Algarve heeft de mooiste golfbanen ter wereld met voldoende ruimte, frisse lucht en prachtige uitzichten.

De afgelopen week hadden we na een veel te lange tijd in afzondering onze eerste gasten! Iedereen bleef natuurlijk keurig op afstand van elkaar en wij hadden onze mondkapjes op. Veel lezers van deze blog hebben een zwak voor Portugal. Misschien overweeg je om deze kant op te komen, maar weet je niet goed wat verstandig is. Onze gasten waren er in ieder geval duidelijk over. Frank: ‘Het is hier in Portugal duidelijk. Je draagt een mondkapje als je een restaurant ingaat en aan tafel kan deze af. Iedereen houdt zich eraan en de sfeer is ontspannen waardoor er al veel meer mogelijk is.’ En ook Karen en Nigel, twee Engelse expats uit Lissabon, hadden een prima lang weekend met afwisselend stranddagen in Fuseta en hangdagen aan ons zwembad. Elke dag gecombineerd met mooie diners in ons gastvrije ‘White House restaurant’. De horeca gaat langzaam weer open, er is overal voldoende ruimte en terrassen en je wordt overal met open armen ontvangen. Maar ook hier in de villa koken we enthousiast voor onze gasten zodat je ook privé kan eten zonder risico. De komende weken gaan de winkels weer open en met de nieuwe maatregelen vanaf 19 april is er al heel veel mogelijk; de stadjes liggen er vriendelijk en ontspannen bij en het lijkt wel alsof ook de natuur blij is met elke nieuwe wandelaar.

In onze villa hebben we natuurlijk de nodige maatregelen genomen. Na een stevige online cursus, het aanschaffen van alle noodzakelijke beschermingsmiddelen en het opstellen van een intern protocol, hebben we het officiële ‘Clean & Safe’ certificaat. In de praktijk zijn we altijd al zorgvuldig met het schoonmaken, het afruimen van de bedden en het desinfecteren van de natte ruimtes. Maar met deze cursus op zak zijn we misschien nog net even wat strakker georganiseerd. In onze gemeente (Olhão) heeft welgeteld 5% van alle accommodaties dit certificaat, dus je krijgt het zeker niet cadeau. Met de online cursus in het Portugees, beginnen we toch lol te krijgen van onze Portugese lessen. Gelukkig was de docente uit Coimbra en sprak ze heel beschaafd en rustig Portugees.

Natuurlijk, ook hier zijn mondkapjes verplicht in de binnensteden en bij binnenkomst in een restaurant en ín de winkels. Portugezen gedragen zich ontspannen en gedisciplineerd waardoor je inderdaad in een soort ‘nieuw normaal’ terecht komt. We realiseren ons ook dat we er nog niet zijn en we willen niemand aanmoedigen om onverantwoordelijke reisjes te maken. Maar tegelijk is het goed te weten dat er wel degelijk mogelijkheden zijn om te ontspannen, een actieve vakantie te boeken of gewoon even bij te komen aan de rand van het zwembad. We zien dat veel mensen in ‘eigen land’ op vakantie gaan. Dat is natuurlijk ook prima. Maar als je er echt even tussenuit wilt en wilt genieten van een andere cultuur, heerlijk eten en je hoofd helemaal leegmaken, dan kennen jullie nu het Portugese geheim… kom naar Algarve, kies een Clean & Safe accommodatie en maak er een mooi voorjaar van.