5 onjuiste vooroordelen over de Algarve

algarve B&B Benagil
21 mei

5 onjuiste vooroordelen over de Algarve

Portugal is populair. De bladen staan vol met artikelen over het hippe Lissabon, het bruisende Porto of het rustgevende achterland. Ook de Algarve trekt steeds meer toeristen en voor ons is dat uiteraard prettig nieuws. Wekelijks ontvangen we in onze B&B gasten die de kennismaking enigszins aarzelend inzetten met ‘dit is de eerste keer dat we in Portugal op vakantie gaan’. Het klinkt als een diepe bekentenis. Uiteraard reageren we enthousiast met een Hollands ‘Nou, je bent zeker niet de eerste’, en vertellen we vervolgens waarom we destijds voor de groen-rode vlag hebben gekozen. Voor sommigen is Lissabon de enige Portugese bestemming (Portugal é Lisboa, o resto é paisagem – Portugal is Lissabon, de rest is landschap), maar voor alle anderen is het tijd voor de Algarve. Helaas zijn er nog veel vooroordelen over de Algarve. En zoals zo vaak, kloppen deze al lang niet meer. Tijd om de belangrijkste misvattingen stuk voor stuk bij de kop te nemen.

1. Algarve is duur
Van alle vooroordelen is dit wel de meest vreemde. Portugal is nog steeds een zeer voordelig land. Zeker voor Nederlandse begrippen zijn de prettige zaken des levens uitermate betaalbaar. En dus is uit eten gaan, een terrasje pakken of gewoon een tussentijdse tosti allemaal uiterst betaalbaar. Maar ook gezellig een middagje winkelen is vaak een voordelige ervaring, mede door het enorme, recent geopende outlet center en de vele lokale winkeltjes in de binnensteden.

2. Je eet hier alleen Bacalhau
Volgens een Portugees gezegde zijn er net zoveel recepten met Bacalhau (stokvis) als er dagen in het jaar zijn. Maar gelukkig zijn er culinair ook heel andere zaken te beleven. Eerlijk is eerlijk, Portugezen houden van vis en op elke straathoek koop je overheerlijke sardientjes, inktvis of zeebaars. Maar ook vleesliefhebbers en vegetariërs komen hier uitgebreid aan hun trekken. En mocht je echt uit de band willen springen, dan kent Algarve zeven restaurants met een of meer Michelin sterren.

3. Algarve is vol grijze kopjes
Vraag het maar aan je hippe neef of swingende tante. De Algarve is allang niet meer de plek vol grijze permanentjes en scootmobiels. Met dank aan de voordelige vliegtarieven is de Algarve een trendy bestemming geworden. Zo staat in Faro de populairste cocktailbar van het land (met de knapste mannen achter de bar). In Villamoura heb je PURO Beach, de trendy beachbar met grote witte bedden en hippe loungemuziek. Maar ook steden als Portimão, Tavira en Loulé kennen steeds meer hippe plekken. Daarbij is de Algarve een prima bestemming voor actieve sporten zoals Suppen (vraag maar aan diezelfde neef), raften, quatten en nog veel meer.

4. Algarve is alleen maar zon en strand
Voor onze komst naar de Algarve hadden we eerlijk gezegd geen idee dat deze regio zoveel leuks te bieden heeft. Juist in de zomer zijn er elk weekend overal (dorps)feesten, festivals, voorstellingen en nog veel meer. Portugezen houden wel van een feestje en als buitenlander ben je van harte welkom om een biertje mee te drinken en een dansje te wagen. Daarnaast zijn er vele oude steden vol rijk cultuurgoed, leuke kleine musea en prachtige natuur. En voor de liefhebber is het goed te weten dat alle films hier in de oorspronkelijke (Engelse) taal worden vertoont, dus ook voor een avondje bioscoop zit je hier goed.

5. Portugal is een soort Spanje
Als je vrienden wilt worden met een Portugees kan je maar beter niet in het Spaans beginnen. Nadat de Portugese koning Sebastiaan in de 16e eeuw kinderloos omkwam in Marokko, bedacht de Spaanse koning Filips II dat het tijd werd om Portugal bij zijn enorme rijk te voegen. Dit resulteerde in een zestigjarige bezetting, die Spanje uiteindelijk verloor en die leidde tot de hernieuwde Portugese onafhankelijkheid. Niet voor niets is een bekend Portugees spreekwoord: ‘De Espanha, nem bom vento, nem bom casamento’. Oftewel, ‘Spanje, geen goede wind, noch een goed huwelijk’. Vanuit The White House ben je in twee uur in Sevilla. Spanje ligt dus feitelijk in onze achtertuin. Maar als je dan weer terug bent, horen we toch liever obrigado in plaats van gracias….

En dus verrast de Algarve met een bijzondere combinatie van strand en cultuur, toerisme en natuur, chique en minder chique plekken en alles wat daar tussen zit. En mocht je nog twijfelen, in de Algarve is het bijna het hele jaar door zonnig weer met slechts enkele regenachtige dagen per jaar. Kortom, alle ingrediënten zijn aanwezig om er een onvergetelijke ervaring van te maken, of je hier nu al eens eerder bent geweest of nog nooit… Bem vindo em Portugal!