De mooiste stranden in Algarve

1 jun

De 10 mooiste stranden van de Algarve (volgens The White House)

De lange kustlijn van Portugal – maar liefst 832 kilometer lang – is een combinatie van vele ruige, mooie, rustgevende en rotsachtige stranden. Het is ondoenlijk om al deze stranden te bekijken. Maar waarom niet beginnen in de Algarve, in de omgeving van The White House? Want de imposante rotsformaties, schone stranden, en gezellige stadjes brengen je direct in een heerlijk relaxte vakantiestemming. Persoonlijk vinden we het einde van de dag de mooiste tijd om de stranden te bezoeken. Het zonlicht is zacht en de rotsen zijn mooi verlicht. Je maakt dan ongekend mooie foto’s en de hitte van de dag is al een beetje weg. Maar ook op andere momenten is het natuurlijk de moeite waard. En daarom onze persoonlijke top 10. Zo hoef je je geen moment te vervelen.

1. Praia da Marinha


Het strand van Praia da Marinha is al vele malen uitgeroepen tot één van de mooiste stranden in Europa. Er is een kleine trap die tussen de rotswanden door naar beneden loopt. Het strand zelf is beschut en omgeven door rode rotsen. Het is heerlijk om het strand te voet te verkennen. Er staan zoveel mooie bijzondere rotsformaties. Ook kun je er voor kiezen om vanaf de klif het strand te bewonderen. Op het strand zelf kun je prima genieten van de zon en een duik nemen. Dit plekje staat ook bekend om het meest heldere water van heel Portugal, volgens de lokale bevolking. Snorkelen is daarom ook een geliefde activiteit. Tijdens de zomermaanden is er een snackbar geopend, maar er zijn geen uitgebreide restaurantmogelijkheden.

2. Fuzeta

Vanaf The White House is het stadsstrand in Fuzeta lekker dichtbij. Fuzeta zelf is een gezellig klein vissersdorp dat de laatste jaren een leuke slag heeft gemaakt met verschillende hippige barretjes en restaurantjes. Vegetariërs zullen in Green Spirit prima aan hun trekken komen. Ga ook even op een terrasje van het dorpsplein zitten en geniet van het dorpse leven. Direct aan de rand van het dorp is een vriendelijk familiestrand waar het heerlijk toeven is. Voor het grotere strand neem je in het seizoen de veerboot die je naar het eiland van Fuzeta brengt waar een eindeloos zandstrand zich uitstrekt. In de zomer varen de ferry’s de hele dag door, in het voor- en naseizoen is het even kijken hoe laat de boten vertrekken.

3. Praia de Cacela Velha


Cacela Velha is een van onze persoonlijke favorieten. Het is een kleine kustplaats in het natuurgebied Ria Formosa en vanuit The White House net voorbij Tavira. Deze plaats heeft een lange geschiedenis als strategisch verdedigingswerk en maakte onderdeel uit van de lijn aan forten aan de zuidkust van Portugal. Het centrum heeft nog vele Moorse elementen en het is gewoon een vriendelijk, klein plaatsje met een paar leuke restaurants en een ontspannen, relaxte sfeer. De stranden zijn overweldigend leeg en uitgestrekt. Met laag tij loop je van Cacela Velha naar de stranden van Fábrica. Met hoog water zijn er genoeg vissers die je tegen een kleine betaling graag overzetten.

4. Praia do Barril


Dit strand ligt op het lange eiland Ilha de Tavira. Het aardige van dit strand is het treintje dat de bezoekers brengt over de Ria Formosa heen, naar het strand. Het treintje vertrekt vanaf de parkeerplaatsen bij Pedras del Rey. Het is een leuk treinreisje (ongeveer 10 minuten) die je helemaal in de vakantiestemming brengt. Overigens kan je ook ‘gewoon’ langs het spoor naar het strand lopen. Het strand zelf is de moeite waard en is populair bij windsurfers en zeilers, maar ook families komen graag naar dit strand vanwege de eenvoudige en prima restaurantjes. Het bijzondere aan dit strand is het ‘ankerkerkhof’. De honderden ankers die de vissers hier hebben achtergelaten, geven een fotogeniek beeld. Tenslotte is hier een van de weinig plekken in de Algarve waar je als nudist terecht kunt. Zo’n paar honderd meter naar het Westen, is er een officieel naturisten strand.

5. Ilha de Culatra

Direct vanuit Olhão gaat de veerboot naar de twee mooiste eilanden in het natuurpark Parque Natural Ria de Formosa. Dit park bestaat uit allerlei zandeilanden. Het is opgericht om het leefgebied van de vogels te beschermen. De twee eilanden het meest dichtbij zijn Armona en Culatra. Beiden eilanden zijn de dagtrip meer dan waard; prachtige stranden, leuke kleine dorpjes, geen auto’s en een paar heerlijke restaurantjes. Armona heeft zelfs de meest hippe strandbar van Europe (Volgens the Guardian). Na een half uurtje met de boot zit je op het grotere eiland Culatra, een paradijsje met geweldige zandstranden omgeven door duinen.

6. Praia da Falesia

Dit strand ligt dichtbij de bekende plaats Albufeira. Albufeira is al jaren populair vanwege het toeristische centrum, de prachtige stranden en het bruisende nachtleven. De lange, rode rotsen houden de frisse wind in het voor- en naseizoen tegen, zodat je hier een groot deel van het jaar heerlijk kunt relaxen. Het kan soms wat druk zijn rond de verschillende trappen en parkeerplaatsen. Maar gelukkig is het strand ruim zes kilometer lang, dus als je een strandwandeling maakt kom je vanzelf op een plek waar je heerlijk rustig kunt genieten. Overal vind je strandtentjes waar je een hapje kunt eten of een drankje kunt doen. Zelf houden van het meest westelijke deel van het strand, bij restaurant O Golfinho. Praia da Falésia leent zich perfect voor het maken van een mooie strandwandeling, vooral tijdens zonsopgang en -ondergang wanneer de rode rotspartijen opgloeien in zon.

7. Olhos d’Agua

Vanaf restaurant restaurant O Golfinho (zie Praia da Falesia) is het een korte maar prachtige wandeling naar het strand van Olhos d’Agua, letterlijk ‘ogen van water’. De wandeling gaat door een heuvelachtig stukje bos en kliffen met een adembenemende uitzicht. Dit strand ligt ongeveer vijf kilometer vanaf Albufeira. Het dankt haar naam aan de zoetwaterbronnen die bij eb zichtbaar zijn en ronde plekken in het strand vormen waarin het water naar boven opwelt. Overigens is dit opborrelende water lekker koel en prima te drinken. Het is een vrij smal en klein strandje met een helderblauwe zee en zicht op enkele typisch Portugese rotsen. In het water kun je goed zwemmen, maar let wel op dat de bodem hier snel afloopt. Het strand wordt omringd door kliffen en je vindt er ook een paar gezellige strandtentjes en restaurants. Geniet van een fijne lunch bij La Cigale, direct aan het strand.

8. Ilha de Faro

Wat doen de Portugezen als ze vrij hebben? Ze kennen de omgeving natuurlijk als de beste en kiezen vaak op het eind van de middag voor Praia de Faro (op Ilha de Faro). Een zeer ontspannen plek met een paar relaxte barretjes en restaurantjes, een strand waardoor je je in een verre tropische bestemming waant en niet teveel toeristen maar meer lokale bezoekers. Praia de Faro is het enige strand van Faro dat via een weg verbinding heeft en dus met de auto direct is aan te rijden. Veel andere stranden zijn te bereiken met veerboten. Praia de Faro ligt dicht bij de luchthaven van Faro en de afslag naar het strand is aangegeven vanaf de rotonde bij de luchthaven.

9. Praia de Benagil

Het kleine strandje Praia de Benagil is vanaf The White House even een stukje rijden (ongeveer 45 minuten) maar het is wel zeer de moeite waard! Je kan de auto langs de weg parkeren en naar beneden lopen. Het strand zelf is niet bijzonder maar je kan van daaruit de vele prachtige grotten in de omgeving bezoeken. Deze zijn eigenlijk alleen zwemmend of per boot vanaf het water te bereiken. De mooiste is direct links, de Cathedral Cave; een imposante grot met bovenin een gat waardoor het zonlicht precies op het strandje valt. De lichtspiegelingen in de grot en de doorkijk via het gat bovenin naar de blauwe lucht geven de grot een mystieke sfeer. Vanaf het strand kan je om de bocht naar links zwemmen. Maar wellicht beter en comfortabeler is een van de vele boottochten die direct vanaf het strand vertrekken.

10. Praia Dona Ana

De populaire plaats Lagos is een leuke dagtocht vanuit The White House. Schattige smalle straatjes, tal van leuke terrasjes en prima visrestaurants te over. Van de verschillende mooie stranden is Praia de Dona Ana wellicht het meest bekend. Het is in ieder geval één van de meest gefotografeerde stranden van de Algarve. Het ligt beschut tussen de kliffen aan een zee van helder en rustig water. Praia dona Ana wordt omarmd door (wederom) schitterende rotspartijen en groene boomtoppen. Simpel gezegd Praia da Dona Ana is prachtig. Je bereikt het idyllische strandje via een houten trap. Vanuit Lagos kan je ook een boottocht nemen, waarbij je langs de omliggende grotten gaat varen. Dit is zeker een aanrader, want je komt hierdoor langs de wat meer afgelegen kliffen en verborgen grotten.