Tien landen tegelijk

The White House Algarve
6 dec

Algarve, een vakantie in 10 landen tegelijk!

Algarve is een heerlijke bestemming. En vanuit ons boutique hotel kan je alle kanten op. Van de heerlijke stranden naar de bergen in het achterland. Van de romantische stadjes naar de hypermoderne shopping centers. En natuurlijk van het ene restaurant naar het andere. Maar wist je dat je met een bezoek aan de Algarve eigenlijk 10 landen tegelijk bezoekt? Dat maakt een vakantie hier dubbel de moeite waard. Dus kom genieten in de Algarve en verblijf in 10 landen tegelijk!

1. Portugal

Natuurlijk, de Algarve ligt in Portugal. Dat maakt deze regio eigenlijk alleen maar prettiger. Portugezen zijn een soms wat zwaar op de hand en ernstig maar bovenal een bijzonder vriendelijk, bescheiden en ontspannen volk. Niet voor niets heeft Portugal dit jaar (wederom!) de prijs voor de beste bestemming wereldwijd gewonnen! De combinatie van zon, zee, cultuur, heerlijk eten, een relaxte sfeer en nog steeds alleszins redelijke prijzen maakt Portugal onweerstaanbaar. Overigens is een vakantie in de Algarve prima te combineren met de andere Portugese topattractie; Lissabon. Vanuit The White House sta je in minder dan drie uur op het Praça do Commercio. Vlieg bijvoorbeeld op Lissabon en kom na de citytrip een weekje bijkomen in de Algarve. Dat is genieten van the best of both worlds…

2. Spanje

Portugal is geen Spanje. Dat merk je zodra je de grens overgaat. Spanjaarden zijn groter (of ze lopen gewoon wat trotser…), luidruchtiger en misschien ook wat eleganter. Vanuit The White House ben je binnen twee uur in Sevilla. Een prima dagtripje naar een heel andere cultuur. Of je kiest voor een boottochtje naar Ayamonte op de grens van Portugal en Spanje. Dan merk je dat Spanje inderdaad heerlijke tapas heeft, luid pratende inwoners en weer andere gewoontes. Soms denken de Spanjaarden er anders over, maar na verschillende overheersingen, vetes tussen de verschillenden koningshuizen, strijd over de herkomst van Columbus (Portugees!) en het akkefietje van de Spaanse Armada kunnen we inderdaad stellen; Portugal is geen Spanje!

3. Marokko

Een korte boottocht weg vanuit Zuid-Portugal ligt Marokko. En dat is niet alleen een feitje maar ook in het dagelijks leven regelmatig merkbaar. Algarve (van Al Gharbe, Arabisch voor ‘het Westen’) is immers lang door de Moren overheerst en overal zijn de Moorse invloeden zichtbaar. Van de typisch Moorse schoorstenen, tot in de taal (Oxala!), het eten en de cultuur.

4. Brazilië

In Portugal wonen 10 miljoen Portugezen en daarmee is Portugees een kleine taal. Maar als kolonie van weleer, spreekt men ook in Brazilië Portugees. En aan de andere kant van de oceaan wonen ruim 200 miljoen Brazilianen. Met de economische malaise in Brazilië nemen veel inwoners het vliegtuig naar Portugal om vervolgens op zoek te gaan naar werk. Overal hoor je dan ook het zangerige, ietwat zwoele Braziliaans en zie je knappe jongens en meisjes die hier een nieuw Portugees leven proberen op te bouwen. En zo krijgen we ook hier wat Zuid-Amerikaanse samba, capoeira en ‘bom djia’ in ons leven!

5. Nieuw Zeeland

De stranden van de Algarve zijn wereldberoemd en van een onwerkelijke schoonheid. Sommige reizigers maken wereldreizen naar Nieuw Zeeland om soortgelijke stranden en rotsen te zien. Maar uiteindelijk liggen de prachtigste plekken gewoon op 3 uur vliegen van Nederland. Dat scheelt al gauw een fikse vlucht en de nodige euro’s. De kusten zijn op veel plekken nog ongerept en er zijn genoeg plekken waar geen hotelblok in het zicht is. Uiteraard geven we je graag tips hoe je vanuit ons hotel het snelst naar de prachtigste stranden en rotsformaties komt. En zo ben je binnen 30 autominuten op een van de mooiste stranden ter wereld en waan je je in Nieuw-Zeeland, maar dan zonder schapen…

6. India

Naast Brazilië was ook Goa in India destijds een Portugese kolonie. En dat is zichtbaar in zowel Goa (veel Portugese architectuur en Europese stadsinrichting) maar andersom ook hier in Algarve. Voor Indiërs uit Goa is het makkelijker om een verblijfsvergunning te krijgen vanwege de oude banden. Het aantal Indiase restaurants is dan ook ongekend en eigenlijk zie je overal wel de nodige hard werkende Indiërs, in winkels, op markten en dus in de genoemde Indiase restaurants. Fijne mensen en heerlijk eten dus!

7. Engeland

We kunnen er niet omheen. De Algarve is voor Engelsen een van hun topbestemmingen en eigenlijk hun achtertuin. Deze verbondenheid is al eeuwenoud. Denk maar aan de Engelse namen van  beroemde porthuizen als Graham, Taylor, Croft en Sandeman. Op een gemiddelde zomerdag landen er op Faro meer dan zestig vliegtuigen uit Ierland en Engeland en de vele Britten verspreiden zich over de stranden en in de vele Engelse en Ierse pubs. Zeker zomers zijn steden als Albufeira en Portimão vol Engelse gezinnen en aangeschoten jongeren. Een avondje op ‘The Strip’ in Albufeira is dan ook een attractie die je niet wilt missen. Maar het is ook fijn om daarna weer terug te rijden naar je rustige kamer in The White House, in het authentieke Portugal.

8. Italië

Het romeinse rijk heeft ook hier in de Algarve vele sporen achtergelaten. Vlak bij The White House zijn bijvoorbeeld de ruïnes van een oud romeins badhuis te bezoeken (Milreu). Tavira kent de – prachtige – Romeinse brug maar ook op andere plekken zijn nog de nodige oude monumenten. Een van de wandelingen met onze natuurgids Louis volgt de oude Romeinse weg naar een prachtig uitzichtpunt (Miradouro). Je zit bij wijze van spreken de ridders te paard in vol ornaat over deze weg draven.

9. Finland

Finland in Portugal? Dat is misschien een vreemde combinatie. Toch lijken de landen op elkaar, en niet alleen vanwege de vrijwel onmogelijke uitspraak van zowel het Fins als het Portugees. Nee, Zowel Finland als Portugal scoren bijzonder hoog als veiligste landen ter wereld. Portugal staat trots op een vierde plek, net onder Finland. De veiligheidsscore voor landen weegt kortweg even zwaar op elk van de drie factoren: oorlog en vrede, persoonlijke veiligheid en natuurrampenrisico. Toch een fijn gevoel als je hier op vakantie bent.

10. Verenigde Staten

In The White House waan je je uiteraard ook even in de VS. Al was het maar omdat het een fijn gevoel is te slapen in de Jackie of de Michelle kamer. Uiteraard is onze balkon suite vernoemd naar Melania. De dame voor wie alleen het beste goed genoeg is. Natuurlijk hopen we stiekem op een bezoekje van de first lady. Dan kan ze gelijk wat tips geven voor onze kerstboom. Niemand kan tippen aan haar gevoel voor Kerstdecoratie. Hoewel, in dit seizoen doen we ook qua kerstdecoratie niet onder voor het origineel in Washington.